IC-Karten in Japan: bequem bargeld- und kontaktlos bezahlen

Wer schon in Japan war, hat das bestimmt schon beobachtet: Menschen, die an Automaten oder Bahneingängen ihre Geldbeutel oder direkt eine Karte auf eine blaue Fläche lege, es macht kurz piep und danach haben sie, was man wollte oder ist durch den Bahneingang durch. Die Magie dahinter nennt man IC-Karten: das sind kreditkartenähnliche Karten, die mit einen kleinen Funkchip versehen wurden und so das bargeld- und kontaktlose Bezahlen möglich machen. In Japan sind diese IC-Karten sehr weit verbreitet. Was haben diese Karten nun konkret an Vorteilen zu bieten? Und sind sie auch in Kyoto nutzbar?

↓ Werbung / Affiliate-Link ↓

Über IC-Karten

IC-Karten sind Plastikkarten mit einem integrierten Schaltkreis (IC für integrated circuit ), der es ermöglicht, elektronisch zu bezahlen. In Japan werden IC-Karten vor allem für das kontaktlose Bezahlen von Bus und Bahn eingesetzt – wenn auch schon lange nicht mehr exklusiv, denn immer mehr Geschäften und Restaurants bieten inzwischen auch die Möglichkeit an, mit seiner IC-Karte zu bezahlen.

Mittels RFID-Technologie kann man diese IC-Karten kontaktlos einsetzen, was den Einsatz speziell an Bahneingängen in Japan schnell und bequem macht. Neben IC-Karten werden sie auch Smart Cards genannt – smart sind sie sicherlich nicht, aber dafür vielseitig einsetzbar.

Es gibt diese Karten in vielen verschiedenen Ausführungen, die verbreitesten Karten sind wohl die IC-Karten von Bahngesellschaften wie u.a. ICOCA (JR West: Osaka, Kyoto), Suica (JR East: Tokyo) und Kitaca (JR Hokkaido). Früher war diese Unterscheidung wichtig, denn die Systeme der jeweiligen Regionen waren nicht miteinander kompatibel. Seit 2013 ist aber glücklicherweise so gut wie alles miteinander kompatibel, man muss sich also keine Gedanken mehr darüber machen, wo man welche IC-Karte einsetzen kann.

Das mächtige ICOCA-Tier, Maskottchen der IC-Karte der Bahngesellschaft JR West (Kansai)
Das mächtige ICOCA-Tier, Maskottchen der IC-Karte der Bahngesellschaft JR West (Kansai)

Die meisten IC-Karten in Japan sind wiederaufladbare Prepaid-Karten. Man lädt sie an Automaten oder am Schalter auf und verbraucht dann nach und nach das Guthaben. Es gibt aber auch die Möglichkeit, die IC-Karte mit einer Kreditkarte verknüpfen zu lassen und so selbst als Kreditkarte nutzen zu können. Für Touristen macht das aber wenig Sinn, zum einen wegen dem längeren Anmeldeprozedere und zum anderen wegen möglichen Kreditkartengebühren für Auslandseinsätze. Bei JR West (ICOCA) läuft die Kreditkarten-IC-Karte unter dem Namen “Smart ICOCA”.

Wo kann man IC-Karten einsetzen?

Der häufigste Gebrauch der IC-Karten ist sicherlich bei öffentlichen Transportmitteln mit Bus und Bahn. Gerade während der Rush Hour in der Bahn ist man froh, wenn man nicht erst am Automaten mit Bargeld sein Ticket lösen muss und dieses Ticket dann auch noch unter Zeitdruck – und dem sanften Druck von mindestens 50 Leuten hinter einem – an der Bahnsteigsperre zielgenau in den dafür vorgesehenen Schlitz zu stecken und dann auch noch elegant wieder mitzuziehen und nicht gleich zu vergessen. Die ganze Fahrt über muss man auch noch aufpassen, den kleinen Ticketstreifen nicht zu verlieren.
Mit einer (mit Guthaben geladenen) IC-Karte entfällt das alles, man muss lediglich bei Abfahrt und Ankunft mit der IC-Karte halbwegs in die Nähe des blauen Feldes an der Bahnsteigsperre kommen und schon hat man seine Pflichten erfüllt. Einfacher geht es nicht.

Nutzung einer IC-Karte an einer Bahnsteigsperre. Quelle: Wikipedia
Nutzung einer IC-Karte an einer Bahnsteigsperre. Quelle: Wikipedia

Inzwischen haben sich die IC-Karten sogar soweit durchgesetzt, dass man auch häufig an  den allgegenwärtigen Getränkeautomaten, in größeren Einkaufsgeschäften und so gut wie immer in den kleinen Convenience Stores (Konbini) damit bezahlen kann. Auch in Restaurants trifft man das blaue IC-Feld immer wieder an. Wenn man mit der IC-Karte bezahlen kann, ist das immer deutlich zu sehen, aber allzu sehr darauf verlassen sollte man sich nicht.

In Article Manual Platzhalter

Wieviel kostet eine IC-Karte?

Im Prinzip nichts. Für die meisten Prepaid-IC-Karten muss man zunächst 2000 Yen investieren. Davon sind 1500 Yen Guthaben und 500 Yen Pfand. Ja, man kann die Karten zurückgeben und erhält die 500 Yen wieder zurück. Die Karten kann man an größeren Bahnschaltern oder direkt am Automaten zurückgeben.

Da das Guthaben auf der IC-Karte nicht verfällt, eignen sich diese Karte prima als Mitbringsel, die man bei der nächsten Japanreise wieder verwenden kann. Benutzt man eine IC-Karte für zehn Jahre nicht, deaktiviert sie sich, kann danach aber immer noch gegen eine Neue umgetauscht werden, sogar das alte Guthaben wird übertragen. Es ist vermutlich wahrscheinlicher, dass man sie verliert oder vor der nächsten Japanreise nicht mehr schnell genug findet.

Woher bekomme ich eine IC-Karte?

Auch das ist ziemlich einfach: in jeder Großstadt gibt es an fast allen Bahnhöfen einen oder mehrere Automaten, an denen man die Karten kaufen kann. Je nach Region muss man nur nach dem jeweiligen Logo Ausschau halten: in Kyoto das blaue ICOCA-Logo mit seltsamen Schnabeltier als Maskottchen, in Tokyo ist es das grüne Suica-Logo mit Pinguin oder die pinken Züge von Pasmo.

Modernere Automaten lassen sich auf Englisch umschalten. Dann fehlt nur noch, sich ein Anfangsguthaben auszuwählen, das bei 2000 Yen anfängt und 500 Yen Pfand enthält. Hat man die Karte in den Händen, kann man sie auch gleich benutzen!

Wie kann ich mein Guthaben sehen?

Prinzipiell kann man sein Guthaben an jeden Automaten sehen, der Funktionen für IC-Karten bereithält. Das sind u.a. die normalen Ticketautomaten*, Automaten für Nachlösekarten** oder ganz spezielle Automaten, die speziell zum Aufladen der IC-Karten bereitgestellt wurden, die IC Card Charge Automaten***. Einfach auf die dafür vorgesehene Fläche legen oder in den Schlitz stecken, schon wird meist das Guthaben auf der IC-Karte angezeigt. Keine Sorge, es wird dadurch nie Geld abgezogen und man bekommt seine Karte immer wieder, man kann also ruhig häufiger das Guthaben der eigenen Karte kontrollieren.

* 自動券売機 jidō kenbaiki
** 乗り越し精算機 norikoshi seisanki
* und ** jeweils an Automaten, die IC-Kartenfunktionen haben (nach den Logos Ausschau halten!) – es gibt ja leider auch noch die alten Teile.

*** Hier kann man auch gut das Kanji/Katakana-Dilemma sehen (siehe auch linkes Bild unten): Katakana chāji チャージ bedeutet exakt dasselbe wie die Kanji nyūkin 入金 – hier: Geld auf die Karte laden – allerdings ist chāji Neusprech und nyūkin Altsprech. Sich auf eine Variante zu einigen traut man sich hier noch nicht. Es werden einfach alle Generationen bedient.

Eine bequemere Möglichkeit hat man, wenn man ein Smartphone mit NFC-Chip zur Verfügung hat. Mit einem NFC-Chip kann man die IC-Karten auslesen, aber auf dem Smartphone braucht man noch eine App dazu. Japan-Kyoto empfiehlt an dieser Stelle für Google Android Smartphones die App MIRU Ca* – mangels Apple iPhone kann hier leider keine Empfehlung für das iOS ausgesprochen werden, hier sind dann die Leser gefragt!
Bei aktivierten NFC-Chip einfach die IC-Karte an den Chip halten (meistens Rückseite des Smartphones) und die App sollte sich automatisch öffnen und die Daten anzeigen.

* Wortspiel auf das japanische Verb miru (sehen) und dem Fragepartikel ka. Heißt in etwa dann “Will’ste sehen?”.

Datenansicht in der MIRU Ca App (Google Play Store)
IC Card Charge Automat*** mit dem mächtigen ICOCA-Tier

Vor- und Nachteile der IC-Karten

Die zwei größten Vorteile sind definitiv die Faktoren Schnelligkeit und Bequemlichkeit. Vorausgesetzt, die eigene IC-Karte ist mit ausreichen Guthaben geladen, entfällt der Gang zum Ticketautomaten komplett. Dazu gehört auch, dass man nicht extra nachschauen muss, wie viel die gewünschte Strecke kostet und diesen Betrag dann in den Ticketautomaten zu bekommen. Mit einer IC-Karte geht man einfach durch die Bahnsteigsperren und der korrekte Betrag wird automatisch abgezogen. Auch das oben angesprochene Gefummel mit dem Papierticket entfällt.
Gerade in den Stadtbussen von Kyoto mit ihren eingeschränkten Zahlungsmöglichkeiten ist es immer ein gutes Gefühl, eine geladene IC-Karte dabei zu haben – wenn man z.B. nur einen 5.000 oder 10.000 Yen Schein dabei hat (die man am Geldwechselautomat im Bus nicht klein wechseln kann) und gleichzeitig nicht genug Kleingeld hat, um auf den Fahrpreis von 230 Yen zu kommen. In dem Fall könnte man die Fahrt trotz Bargeld nicht bezahlen.

ic-karte japan
Vorteil: der Coolness-Faktor… okok, Schnelligkeit und Bequemlichkeit!

Finanziell bieten IC-Karten in der Kansai-Region (Osaka, Kobe und Kyoto) keine Vorteile. In Tokyo spart man mit der IC-Karte einen einstelligen Yenbetrag gegenüber dem Papierticket.

Da kommen wir dann auch zum Nachteil: verliert man die (Prepaid-)IC-Karte, ist das Guthaben weg, es gibt keinen Ersatz. Bei einer IC-Karte mit Kreditkartenfunktion muss man aktiv werden, um diese sperren zu lassen. Ebenso kann man die Datensicherheit bemängeln, was aber dadurch entkräftet wird, dass der potentielle Dieb wegen der eingesetzten Funktechnologie schon sehr nah sein muss und es empfiehlt sich sowieso nicht, seine IC-Karte mit größeren Beträgen zu laden.

Limitierte IC-Karte von ICOCA am Kansai International Airport

Für Reisende, die vom Kansai International Airport nach Osaka oder Kyoto mit dem Haruka-Zug fahren wollen, gibt es zusammen mit der ICOCA-Karte einen saftigen Rabatt auf das Zugticket. Wenn man bereits eine ICOCA-Karte hat oder wer sich diese zusammen mit dem Zugticket kaufen möchte, erhält das Zugticket für 1600 Yen statt dem regulären Preis von 2850 Yen. Man kann aus zwei verschiedenen Kartenmotiven wählen, die es nur mit dem Kauf des Kombitickets gibt: Fujin Raijin (Wind- und Donnergott) oder Hello Kitty mit dem Osaka-Schloss.

Alle Infos zum ICOCA und Haruka Zug Kombiticket vom Kansai Internationa Airport nach Osaka und Kyoto.

ic-karte japan kyoto kansai osaka airport
Die ICOCA-Karte mit Motiv „Wind- und Donnergott“ (Fujin Raijin)


Touren, Rabatte, Online-Tickets ohne Schlange stehen
Erweitere deine Reise mit Voyagin, Teil der Rakuten-Familie!°

WeiterlesenKyoto: praktisches Grundwissen über die alte Hauptstadt JapansReiseführer & Sehenswürdigkeiten in Kyoto und Kansai
↓ Werbung / Affiliate-Link ↓

Diese Seite kann Werbung und Affiliatelinks (Werbelinks) enthalten. Entweder sind diese direkt als solche bezeichnet oder mit einem Gradzeichen° markiert. Für den Leser sind diese Links in keinster Weise nachteilig, unterstützen den Betrieb von Japan-Kyoto aber deutlich. Mehr dazu in der Datenschutzerklärung.

Das könnte dir auch gefallen
13 Kommentare
  1. Marcel K sagt

    Icvh habe eine Frage.
    Wir wollen mit den Shinkansen von Tokio nach Kyoto und wieder zurück.
    in Kyoto müssen wir mit der kosei Line fahren von der Kyoto Station bis zur Ogoto Onsen Station. Weclhe Karte lohnt sich bei uns? Habe immer gelesen die Suica card lohnt sich aber das nur in Tokio?

    1. Japan-Kyoto sagt

      Hallo Marcel,
      in deinem Fall bietet nur die Suica-Karte einen Rabatt an und das auch nur in Tokyo. Der Rabatt ist aber so minimal, dass dieser für Touristen so gut wie keine Rolle spielt. Da müsste man schon wesentlich länger im Land bleiben.
      Ich würde daher sagen: nimm die Karte mit dem schönsten Motiv! Um Kompatibilität musst du dir keine Sorgen machen.

  2. Thereia sagt

    Hallo,
    vielen Dank für die wirklich tollen Infos. Eine Frage: Wenn ich mit der ICOCA-Karte ein Tageskarten für den Bus kaufen möchte, wie funktioniert das?

    1. Japan-Kyoto sagt

      Vielen Dank und wirklich interessante Frage, das ist mir bisher gar nicht in den Sinn gekommen. Ich denke nicht, dass das Bezahlen der Tageskarte im Bus mit IC-Karte möglich ist, ich habe es bisher weder beobachtet noch irgendeinen Hinweis darauf gesehen. Es wird immer andächtig die 500 Yen Münze überreicht ;-) Die Maschine im Bus kassiert nur stur den Einzelfahrpreis.
      Es gibt ja auch Automaten, die Tageskarten verkaufen, vielleicht ist es da möglich, auch wenn ich es da bisher auch noch nicht gesehen habe.

  3. Michael Jaksch sagt

    Hallo,
    hab ich das jetzt richtig verstanden, ich war letztes Jahr in Kyoto, und habe dort eine ICOCA Card besorgt und kann diese, wenn ich dieses Jahr nach Tokyo fahre auch benutzen, und an den Automaten ohne Probleme aufladen, und muss nicht nochmal eine Pasmo oder Suica Card besorgen. Gilt die Katze dann für alle Züge, also vor allem alle U-Bahnen in Tokyo?
    Gruß
    Michael

    1. Japan-Kyoto sagt

      Hallo,

      ja, das ist korrekt. Du kannst in Tokyo auch deine ICOCA-Karte benutzen, in allen Zügen. Katzen sind allerdings noch nicht kompatibel ;-)

      “Seit 2013 ist aber glücklicherweise so gut wie alles miteinander kompatibel, man muss sich also keine Gedanken mehr darüber machen, wo man welche IC-Karte einsetzen kann.”

      Grüße,
      Christian

  4. Hedda Lueckemeier sagt

    Hallo, ich möchte gerne wissen ob ich eine IC karte mit Kreditkarte kaufen kann oder dazu Bargeld brauche?
    Ich komme in Yokohama an. Dann Tokio, Kyoto und Abflug Osaka. Welche Karte kann ich wohl in Yokohama kaufen und wie bezahlen?
    Vielen Dank

    1. Christian Kaden sagt

      Hallo,

      die Frage kann ich nicht mit 100%iger Sicherheit beantworten, aber ich vermute, bei den meisten Stellen kann man die IC-Karte nicht mit der Kreditkarte kaufen. Lieber auf Nummer sicher gehen und Bargeld mitnehmen.

      Im Raum Tokyo gibt es die IC-Karte namens Suica von JR East.

  5. Melanie sagt

    Hallo Christian,

    ich möchte nächstes Jahr nach Nagoya oder Fukuoka reisen (da hab ich mich noch nicht ganz entscheiden können) und besitze meine Suica aus Tokyo vom letzten Jahr noch, auf der sogar noch knapp 1000 Yen an Guthaben sind.
    Kann ich die Suica Karte dort verwenden, oder muss ich mir eine Sugoca/Nimoca/Hayakaken für Fukuoka oder beziehungsweise eine Manaca/Toica für Nagoya besorgen?
    Bin mir da nicht ganz sicher, da hier nur die ICOCA, Suica und Kitaca namentlich erwähnt werden.

    Liebe Grüße
    Melanie

    1. Christian Kaden | Japan-Kyoto sagt

      Hallo Melanie,

      auch wenn nur ICOCA, Suica und Kitaca namentlich erwähnt werden, gilt alles im Artikel gesagte für eigentlich alle IC-Karten. Es gibt bestimmt noch irgendwo in Japan Ausnahmen bzgl. der Kompatibilität, aber in großen Städten solltest du keine Probleme bekommen.

      Liebe Grüße,
      Christian

  6. Melanie sagt

    Hallo Christian,
    vielen Dank für deine Antwort auf meine Frage.

    Ich habe mich allerdings nun für ein anderes Reiseziel als Nagoya entschieden, nämlich für Osaka und habe dazu folgende Frage:
    Kann ich die Suica auch benutzen um von Osaka aus nach Kyoto, Nara, Kobe und Himeji zu fahren?
    Mit der ICOCA ginge das, so weit ich weiß. Die Suica Karte innerhalb dieser Städte zu benutzen wird auch kein Problem sein, aber ich weiss nicht ob das auch Stadt zu Stadt funktioniert mit einer Karte aus dem JR East Bereich.

    Ich hoffe du kannst mir da weiter helfen.
    Lieben dank schon mal in voraus.

    LG
    Melanie

    1. Christian Kaden | Japan-Kyoto sagt

      Hallo Melanie,

      sollte problemlos möglich sein. Die Kompatibilität der Systeme seit 2013 ist landesweit gemeint. Ich benutze manchmal auch eine Kitaca aus Hokkaido im Raum Kyoto, einfach weil das Maskottchen so toll ist ;-) Hatte bisher keine Probleme damit. Solange du eine halbwegs aktuelle Karte hast und keine, die schon ein Jahrzehnt alt ist, sollte alles laufen.

      Grüße,
      Christian

  7. Melanie sagt

    Hallo Christian,
    vielen lieben Dank wieder für die erneute Antwort und vor allem das sie so schnell gekommen ist.
    Das hilft mir wirklich sehr.

    Meine Suica ist von 2017, also sollte das im Frühjahr nächsten Jahres also kein Problem sein.

    Wollte mir eigentlich erst einen zusätzlichen JR Pass besorgen, aber für Kansai ist der leider nicht so flexibel wir der für Tohoku. Da konnte ich meiner Reise dem Wetter anpassen, da die 5Tage flexibel waren, aber für Kansai gibt es leider nur Möglichkeiten die Tage am Stück zu nutzen. Mit der Suica käme mich das in Kanto etwas teurer, aber so bin ich da flexibler was die Tage betrifft.

    LG
    Melanie

Hinterlasse eine Antwort

Mit der Verwendung des Kommentarfelds erklärst du dich bereit, dass Japan-Kyoto deine Daten gemäß der Datenschutzerklärung speichert (Email, IP-Adresse und weitere eingegeben Daten).

Deine Email-Adresse wird nicht veröffentlicht.